Nuclear Blast-třicet let s těžkým kovem

Zatímco některé labely předchozích dílů svá jubilea slavily více méně skrytě nebo z donucení, třicetiny jednoho z nejdůležitějších labelů zaměřeného na metalovou muziku všeho druhu se nesou ve velkém stylu. Nuclear Blast vše konají poctivě, a tak není jediný důvod, abychom nevyrazili k našim německým sousedům na opulentní oslavu.

 

Za úspěchem vydavatelství stojí osoba Markuse Staigera, hudebního nadšence z Donzdorfu, maloměsta ve východním Württembersku. Ještě před založením labelu vedl, jako velký fanoušek amerického hardcoru, fanzin Graffiti. Vydavatelství se rozhodl založit po návštěvě Spojených států. Jméno odvodil od své tehdy oblíbené kapely Blast, ale protože mu přišlo příliš krátké, připojil k němu nukleární přídomek. „Mým cílem bylo vybudovat label během vojenské služby, na kterou jsem nastoupil hned po návratu ze Států. Veškeré peníze, které jsem během vojny vydělal, šly okamžitě na nákup nových nahrávek do distribučního katalogu,“ prozradil v rozhovoru sám Markus. Je dobré si uvědomit, že v době rozhodnutí, to znamená v roce 1987, bylo metalovému nadšenci devatenáct let. „Musel jsem psát faktury ručně, balit nahrávky, seznamy psát na stroji a chyby opravovat Tipp-Exem. Fanouškům jsem psal dopisy, protože jsem na začátku neměl ani fax,“ vzpomíná s úsměvem Staiger. První nahrávky byly samozřejmě věnovány reprezentantům z hardcorové a punkové oblasti (Condemned, Impulse Manslaughter nebo Righteous Pigs). První velký skok z undergroundu přišel ale už v roce 1990. Tehdy si Markus plácnul s Atrocity, Master nebo Incubus. Nosiče každého z nich se prodalo více než 30 000 kopií a z lokálního vydavatele se postupně stávalo vydavatelství, o kterém se začalo vědět po celém světě. Třiadvacetiletému šéfovi začala práce přerůstat přes hlavu. Měl sice dva trvalé zaměstnance a několik krátkodobých pracovníků, přesto veškeré aktivity probíhaly v domě rodičů. „Děsivě vypadající kapely vždy přicházely a chodily po domě a všude bylo plno kartonů. V patře jste dokonce nemohli jít ani na toaletu, aniž byste nelezli přes balíky,“ popisuje majitel labelu tehdejší situaci. I přes první úspěchy byl rozvoj labelu stále výrazně limitován. Banka mu tehdy jako mladému podnikateli nechtěla půjčit peníze. Určitě ne proto, že se zaměřoval na heavy metal, ale proto, že Nuclear Blast na začátku stěží dosahovalo zisku. Markus musel fungovat s velice omezeným rozpočtem. Přesto expanze labelu byla i tak výrazná.

V roce 1991 došlo za pomoci Relapse Records k založení Relapse/Nuclear Blast America. Americká odbočka, dnes už samostatná, je stále nedílnou součástí metalového impéria. Mezi roky 1993 a 1994 upsal label nováčky Hypocrisy, Dismember, Kataklysm, Therion a Amorphis. V té době pracovalo v labelu patnáct zaměstnanců a rozvoj vydavatelství zdaleka nebyl u konce. Na řadu přišli Švédové In Flames a Dimmu Borgir, album Erase od Gorefest se jako první dostalo do oficiální německé hitparády (82. místo). V roce 1997 registruje vydavatelství v albové hitparádě desky Therion, Dimmu Borgir, Crematory, In Flames, ovšem největší úspěch slavili heavymetaloví nováčci Hammerfall (38. místo). První známky propadu prodeje hudebních nosičů přechází Nuclear Blast díky vyhlášené loajalitě metalové komunity fanoušků. Pomáhá i rostoucí popularita metalových festivalů, kterým Markus pomáhá s organizací. Koncem roku 1998 má label z Donzdorfu, po více než dekádě fungování, celosvětovou distribuční strukturu. Firma se stále rozrůstá (přesun do současné budovy v donzdorfském průmyslovém areálu), jeho street team fanoušků čítá padesát tisíc dobrovolných pomocníků. Vydavatelství se hlásí stále větší metalová jména, často opouštějící major labely (Manowar, Stratovarius, Soilwork, Meshuggah a další). V roce 2002 je ve znamení založení jihoamerické pobočky v brazilském městě Sao Paolo a o dva roky později Nuclear Blast vydali další stěžejní nahrávku svého bohatého katalogu – pátou řadovku finských gothic metalistů Nightwish nazvanou Once. Album vyletělo z nuly na první příčku německé albové hitparády, o několik týdnů bralo platinu za prodej více než 250 tisíc nosičů. Ve světě se pak kolekce prodalo více než 3 miliony výlisků! Výroční rok 2007 přinesl rekordní zásek také na druhém břehu Atlantiku: norští deathmetalisté Dimmu Borgir dosáhli senzačního vstupu do amerického žebříčku Billboardu s albem In Sorte Diaboli na do té doby nepředstavitelném 43. místě.

O rok později Nightwish získávají cenu Echo v kategorii nejlepší „Pop/Rock International Act“. Součástí NB rodiny se v rychlém sledu stávají Rage, legendární trasheři Testament, Pain, Candlemass, Subway To Sally, Vader, The 69 Eyes, Voivod, Doro Pesch nebo Cradle Of Filth. Počty zisků zlatých i platinových desek se navyšují, svěřenci labelu se čím dál častěji představují v televizi. Roste také počet vydaných záznamů koncertů vydaných na DVD nosiči (Epica, Edguy, Subway To Sally, Dimmu Borgir, Exodus nebo Meshuggah). Z kapel, která label v poslední dekádě objevil, musíme vyzdvihnout jména jako Sabaton, Hordcore Superstar, Rhapsody Of Fire nebo Before The Dawn. Záběr labelu se rozšířil do dalších směrů. Pod logem se značkou nukleárního nebezpečí vydali své desky paganisté Eluveitie, pravověrní hardcoristé Madball nebo čerstvě gothic rockeři Then Comes Silence. Výčty úspěchů Nuclear Blast bychom mohli zaplnit zbytek stránky, tak pouze krátké shrnutí. Label nakopl zlatou metalovou žílu a svou pozici na trhu si pevně ohlídal. Během třiceti let vydal desky víc než třem stům kapel (mezi nimi najdeme i české Seven). Vedle Roadrunner Records je největším metalovým vydavatelským domem na světě. Pro firmu pracuje téměř stovka zaměstnanců ve třech pobočkách na celém světě. Třicáté narozeniny v letošním roce slaví více než poctivě. Třicátinám labelu byl věnován letošní ročník metalového festivalu Summer Breeze v německém Dinkelsbühlu. Vyšla speciální pětidisková kompilace shrnující chronologicky na čtyřech CD a jednom DVD historii vydavatelství.

Kompilace vychází i v exkluzivní edici na sedmi khaki zabarvených vinylech. Řada významných alb katalogu vychází v exkluzivní výroční edici také na zelených vinylech. Label samozřejmě reflektuje výročí i na bohatém výběru fanouškovského zboží od triček, přes čepice, tašky, až po nože a ručníky. Markus Staiger může být maximálně spokojen! Ve svých 49 letech už není podivínem z maloměsta, na kterého si všichni ukazovali prstem. Dnes je výraznou personou hudební scény, která významně překročila metalové území.

 

Zatímco některé labely předchozích díl . . .

Tento článek je dostupný předplatitelům UNI magazínu

Přidat komentář