HVĚZDY V POLOSTÍNU: EWAN MACCOLL

EWAN MACCOLL vl. jm. James Henry Miller. Nar. 25. 1. 1915, Broughton, hrabství Lancashire, Anglie. Důležitá alba: Songs Of Robert Burns (Folkways 1959), The English And Scottish Popular Ballads (Child Ballads) I –III (Folkways 1961), The Wanton Muse (Argo 1968), Kilroy Was Here (Blackthorne 1980). Písně, které stojí za to: The First Time Ever I Saw Your Face, Dirty Old Town, My Old Man, The Manchester Rambler, The Shoals Of Herring.

 

Milovaný, ale i obávaný kmotr britského folku se narodil zkraje roku 1915 v Broughtonu, na předměstí Salfordu v hrabství Lancashire, pouhé dva kilometry od Manchesteru. Syn skotských rodičů se původně jmenoval James Henry Miller. Jeho otec, obráběč kovů a odborový předák, se do Anglie odstěhoval se ženou poté, co ho prakticky ve všech slévárnách ve Skotsku dali na černou listinu. Millerova matka pracovala jako uklízečka. Ze čtyř dětí přežil jen James – jeden z jeho bratrů a sestra se narodili mrtví, druhý bratříček zemřel, když mu byly čtyři roky. Do školy chodil budoucí písničkář v Broughtonu, v patnácti ukončil základní vzdělání a protloukal se, jak se dalo. Období Velké hospodářské krize ho přinutilo vystřídat různá zaměstnání. Aby si přilepšil, zpíval na ulicích za drobné a když nebylo zbytí, šel se ohřát do manchesterské knihovny. Po vstupu do Ligy mladých komunistů se přidal k hereckému souboru The Clarion Players, sdruženému kolem socialistického listu Clarion. Divadlo ho uchvátilo, stejně jako občanský aktivismus. Angažoval se v masových protestech nezaměstnaných dělníků včetně shromáždění v místě zvaném Kinder Scout, o němž roku 1932 složil píseň The Manchester Rambler. V témže roce ho začala sledovat britská tajná služba MI5, která ho ve spise označila za „komunistu s extrémně nebezpečnými názorya rozhodla se mu věnovat „zvláštní pozornost“. Nějaký čas byl pod dohledem speciální jednotky – a MI5 také zařídila, aby měl zpěvák stopku v rozhlase.

 

Z divadelního spolku The Clarion Players se stali agitátoři s výmluvným názvem The Red Megaphones. Roku 1934 se soubor přejmenoval na Theatre Of Action. Z Londýna ho přišla posílit mladá herečka Joan Littlewoodová, do níž se James Henry Miller zamiloval. Stala se jeho první ženou a po neúspěšném pokusu prorazit v hlavním městě s ním v Manchesteru založila soubor Theatre Union. Dvojice sepsala manifest, v němž se přihlásila k boji s fašismem a zavázala se hrát angažované divadlo pro lidové vrstvy. Jednou z jejích specialit byly „živé noviny“ Last Edition – představení, které roku 1940 přerušila policie. Následující dva roky manželé nesměli vystupovat „pro rušení veřejného pořádku“. Soudní zákaz znamenal konec Theatre Union. V červenci 1940 James narukoval do armády a v prosinci z ní za nejasných okolností zase odešel. Sám později tvrdil, že byl zbaven služby pro své „antifašistické postoje“. Záznamy však dokazují, že těsně před Vánocemi roku 1940 dezertoval. Tak či tak záhadně unikl vojenskému soudu.

 

Po válce obnovil činnost souboru Theatre Union pod názvem Theatre Workshop a dalších několik let cestoval s divadlem po severní Anglii. To už měl nové jméno: od roku 1945 si na počest svého skotského původu říkal Ewan MacColl. Návštěva amerického folkloristy Alana Lomaxe na Britských ostrovech v roce 1950 ho inspirovala ke zpěvu a sbírání tradičních písní. Se znalcem britského folkloru A. L. Lloydem natočil sedm desítek z celkového počtu 305 anglických a skotských balad, které koncem 19. století zařadil do své zásadní sbírky americký sběratel Francis James Child. Společně s Dubliňanem Dominicem Behanem si Ewan posvítil na zlidovělé irské melodie. A sám nahrál krásnou desku na počest skotského barda Roberta Burnse. Kromě toho, že se během let podílel na neuvěřitelné stovce alb z oblasti tradiční hudby, složil MacColl přibližně 300 vlastních písniček. Tou nejslavnější je The First time Ever I Saw Your Face, nádherný love song pro jeho třetí ženu, muzikantku Peggy Seegerovou (nevlastní sestru Petea Seegera). Peggy si skladbu objednala do divadelní hry, v níž účinkovala na turné po USA. A protože Ewan coby podvratný živel do Ameriky s hereckou skupinou nesměl, naučil svou lásku novou píseň po telefonu. Od té doby ji zpívaly desítky umělců, od Roberty Flackové až po Dianu Rossovou. A všechny ty verze MacColl upřímně nenáviděl. „Měl pro ně speciální přihrádku, které říkal Kabinet hrůzy,“ prozradila Ewanova snacha. „Elvisova nahrávka mu zněla jako Romeo volající na Julii, která stojí na střeše budovy poštovního úřadu.“

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ewan MacColl

THE FIRST TIME EVER I SAW YOUR FACE

The first time ever I saw your face

I thought the sun rose in your eyes

And the moon and stars were the gift you gave

To the dark and empty skies, my love

To the dark and empty skies

The first time ever I kissed your mouth

I felt the earth move in my hand

Like a trembling heart of a captive bird

That was there at my command, my love

That was there at my command

The first time ever I lay with you

And felt your heart beat over mine

I thought our joy would fill the earth

And last till the end of time, my love

And last till the end of time

 

 

Ewan MacColl

KDYŽ JSEM POPRVÉ SPATŘIL TVOU TVÁŘ

Když jsem poprvé spatřil tvou tvář,

zdálo se mi, že ve tvých očích vychází slunce

a žes dala i měsíc a hvězdy

obloze, která dosud byla tmavá a prázdná, má lásko,

obloze, která dosud byla tmavá a prázdná.

Když jsem tě poprvé líbal na ústa,

připadalo mi, že svírám v dlani celý svět

jako chvějící se srdce lapeného ptáčka,

zeměkouli jsem měl na povel, má lásko,

zeměkouli jsem měl na povel.

Když jsem s tebou poprvé uléhal

a cítil, jak naše srdce bijí jedno přes druhé,

říkal jsem si, že tu radost musím sdílet se všemi

a že snad nikdy neskončí, má lásko,

a že snad nikdy neskončí.

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *